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中美贸易战

惩罚性关税:中美贸易的新常态?

刘裘蒂:美国五位中国问题专家几乎异口同声地认为,在可见的未来,惩罚性关税将会是中美关系中常驻的因素。

人人彩票开户惩罚性关税何时才会消失?5月21日,美中关系国家委员会年度研讨会以中美关系目前状况为主题,邀请了五位曾在不同总统领导下在美国政府中工作的中国问题专家。他们面对这个问题的回答几乎是异口同声:在可见的未来,惩罚性关税将会是中美关系中常驻的因素。

这些“中国通”为什么会认为惩罚性关税将是“习惯就好”的新常态?关税的去留虽然与贸易谈判是否达成协议有关,但我的理解是,即使贸易谈判达成了具体协议,惩罚性关税也可能以几种形式存在于协议之中。

众所周知,中国谈判代表强烈认为,作为达成的基础,必须在达成协议后,就完全取消惩罚性关税。而美国谈判代表也强烈地认为,作为确实执行协议的保障,某种形式的惩罚性关税,应该继续存在。也就是说,美方把关税当成协议的“担保”,而中方认为这是不平等条款。

这表明,如果美方坚持在签约时不能百分之百地去除惩罚性关税,最有可能的是取消一部分关税,或是降低关税的百分比,另外即使部分关税去除或降低,美国坚持要有能力随时加征惩罚性关税,作为让中国执行承诺的“把柄”,而且中方不得报复。这个角度让中方很不能接受,因为它的前提是美国像警察一样监督中国内部的执行状况,这涉及中国主权问题。

值得注意的是,这五位中国问题专家都对特朗普的中国政策表示质疑,因此他们对于惩罚性关税的预估,可能反映的是美国目前的政治现实,而不是出于特定的对中国的态度。

为何很难消除惩罚性关税?

前美国国家安全委员会亚洲事务资深主任麦艾文(Evan Medeiros)认为,在可想见的未来几年内,惩罚性关税将持续性存在,这将是中美贸易的新常态。即使2020年美国选了一个新总统,在政治上也难消除惩罚性关税。

人人彩票开户卡内基国际和平研究院副院长、曾任里根总统和老布什总统的国家安全委员会亚洲事务主管的包道格(Douglas Paal)认为,在三个月、六个月、甚至12个月后,评论者会说,关税没有这么糟糕,关税会变得像壁纸一样,越来越难消除,因为没有人感到特别的剧痛,就没有政治动力把它移除。

人人彩票开户研讨会主持人美中关系国家委员会会长欧伦斯(Stephen Orlins)却认为,关税还是会在美国造成痛苦,特别是对农民,没准到2020总统大选前,关税问题会对特朗普政府形成越来越大的政治压力,因而必须把关税剔除。

美国亚洲协会政策研究所副会长、国际安全与外交事务高级研究员丹尼尔•罗素(Daniel Russel)认为,关税的故事有点像“沸水里的青蛙”:如果一只青蛙突然被放进沸水中,它会跳出来,但是如果把它放进温水中,然后慢慢地煮沸,直到被烫伤为止,它不会察觉危险。

罗素认为关税问题不见得是两极对立,也可能是从25%下调为5%,或是豁免某些商品。但欧伦斯认为,一旦引来报复性关税,这便会使美国商品在价格上缺乏竞争力,美国的大豆农会认为美国丢掉了市场——不仅是2019年的现象,而且是永久性地失去市场。

我认为,解读这些专家的观点,可以以一些数据为参考。根据美国电视网CNBC5月7日的报道,特朗普5月5日在推特上威胁对中国征收新一轮关税时,虽然造成全球股市动荡,但是当时美国主要企业领导人并没有把关税视为贸易战中最需要解决的问题之一。

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